lunes, 2 de octubre de 2017

JOSÉ ANTONIO GONZÁLEZ FERNÁNDEZ "Cantu La Vara", UN AUTENTICO CAMPEÓN DE LA TONADA ASTURIANA

Archivo  personal José Antonio González Fernández




Archivo  personal José Antonio González Fernández


Archivo  personal José Antonio González Fernández

José Antonio González Fernández, más conocido entre los amantes de la tonada asturiana como "Cantu La Vara", nació en Oviedo el 25 de marzo de 1955. Cuando tenía cuatro años, fue adoptado por una familia riosana, Remedios Fernández Otero -la "Roxa" del Cabornín - y Manuel González Garcia - "Quentu" -. 


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Archivo  personal José Antonio González Fernández

 Su madre biológica era de Pola de Allande y su abuela materna de San Antolín de Ibias, según consta en su partida de nacimiento (Registro Civil de Oviedo). Cuando él nació, su madre tenía veinte años y le dejó en "La gota de leche", en Oviedo. 


Partida de  nacimiento de  José Antonio González Fernández:


Archivo  personal José Antonio González Fernández

 De todo esto se enteró cuando preparaba la documentación para entrar a trabajar en Hunosa. Tuvo conocimiento del nombre de su madre, Consuelo Méndez Lago. Contactó con ella en Barcelona, sin embargo, no llegó a tener una relación fluida con ella. También se enteró de que tenía un hermano.

Madre biológica:


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Hermano, de José Antonio:

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En Riosa, vivía con sus padres  adoptivos en "La Teyera" donde  tenían un  chigre conocido como el de "La Roxa" al lado de la carretera  AS-231 de La Vega a Pola de Lena. 

Interior del chigre de "La Roxa" en La Teyera (Cantu La Vara):


Archivo  personal José Antonio González Fernández

José Antonio, ya en  aquella época, conservaba en el bar, sus trofeos y diplomas:


Archivo  personal José Antonio González Fernández

Interior del "chigre" de "La Roxa" en La Teyera (CantuLa Vara):

Archivo  personal José Antonio González Fernández

"La Teyera",  junto con los núcleos  de La Vara, El Cantu La Vara, El Pendu, El Cantu y El Praulorto, forman el conjunto conocido como Cantu La Vara y de ahí viene su nombre artístico. 

La Teyera (Cantu La Vara):


Archivo  personal José Antonio González Fernández


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"Casa La Roxa", en Teyera (Riosa), donde se crió José Antonio González Fernández. Al fondo "El Cantu":



"Casa La Roxa", en La Teyera (Riosa), donde se crió José Antonio González Fernández. Al fondo "El Cantu". A la derecha, La Xuncar:



Según nos cuenta José Antonio, con cinco años, bajaban por el camino, de mucha  pendiente, que comunica La Vara con Los Bayos, cruzaban el río, en Los Bayos,  por un puente de madera que, según comenta, tenía más agujeros que un colador y llegaban hasta La Casillina, donde estaba la escuela. 


En este edificio, hoy destinado a cuadra, estaba la Escuela de la Casillina, a donde asistía a clase José Antonio, con 5 años. En la parte superior de la foto, se puede ver El Praulorto y la Teyera, donde está la casa, entonces, de sus padres. Como veis, tenía que hacer un largo recorrido por el camino de La Vara- Los Bayos:



En este edificio, hoy destinado a cuadra, estaba la Escuela de la Casillina, a donde asistía a clase José Antonio, con 5 años:



Una autentica proeza, ya que caminaban más de 3 km. Pocos años después, en el año 1962, la situación mejoró con la construcción de la escuela en La Vara. Se juntaban alrededor de 30 "guajes".


Alumnos de la Escuela del Cantu La Vara (Riosa) -año de 1966-. José Antonio es el 5º por la derecha, en la fila primera. De pié y de izquierda a derecha: La Maestra; Felisa; hermana de Mariano; Diamantina; Gelina; Mª Luz; Elenita y Juli; sentados: Merce, Meri, Germán, Paulino, Carlos, José Antonio, Gabino, Viesca, Pedro y Celsino:


Archivo  personal José Antonio González Fernández

La vida, en aquellos años, era dura, y aunque niños, ya ayudaban a sus padres  en las tareas de la casa.
 Recuerda, que en el chigre de sus padres, al final de la jornada pero, sobre todo, los domingos  se juntaban los paisanos a jugar a las cartas. Se jugaban una jarra de vino  y, algún día especial, una copina de coñac y café -café y copa -
A pesar de la vida no resultaba nada fácil, a la gente le gustaba reunirse  en el "chigre", charlar de cosas del pueblo y, como no, echar un "cantarín". Ya desde "guaje" (6 ó 7 años) recuerda como se cantaba tonada asturiana en el chigre de sus padres. 
Hay dos personas que se mantienen   en especial en su memoria y son, Silvino Villanueva y Sergio García. Oírlos cantar  le dejaba con la boca  abierta, y fueron  precisamente y sus tonadas los que hicieron surgir en él la pasión por la canción asturiana.
Recuerda con nostalgia el primer día que subió a un escenario a interpretar tonada asturiana. Fue en las Fiestas patronales de La Virgen del Rosario, un 1 de de octubre de  1976. 
Desde el año 1962, siempre se celebró en Riosa, durante las Fiestas del Rosario, coincidiendo con La Feria de Ganado -el viernes del Rosario - , El festival de la Canción Asturiana "Los Cantores" -, en el que participaban los grandes campeones de la tonada de aquella época. 
José Antonio tiene muy buenos recuerdos de estas fiestas; el viernes del Rosario, desde  niño, ayudaba a su padre a bajar a la feria alguna vaca, xatos, incluso alguna "camá" de gorrinos y, por la tarde, asistían al Festival de la Canción Asturiana.


Archivo  personal José Antonio González Fernández

Feria del Rosario - año de 1955 -:



Feria del Rosario - año de 1987:



Feria del Rosario - año de 1987:


  

El lunes, "Día del Bollu", bajaba la familia  al completo a La Vega con empanadas, chorizos,  jamón etc, degustando, también, "el bollu preñau", como lo hacían todos vecinos de  los pueblos de Riosa.
 Pues bien, como os decíamos, el 1 de octubre de 1976, después de participar en la Feria de Ganado, asistió al Festival de La canción Asturiana, que entonces se celebraba en el Cine Isabel, en La Ará. El cartel de los campeones participantes era importante, Vicente Díaz, el ruiseñor de Langreo, Agustín Argüelles,  Manolo Ponteo, Pepín de La Rumía, Armando Montes, El Tordín de Frieres, Josefina Argüelles, Chucha de Nembra, el monologuista Pandiella, Luis de Arnizo, como gaiteru y el Coro de la Foz de Morcín.
Sus amigos, sabedores de la pasión que sentía por la tonada asturiana, le convencieron para que subiera al escenario. Para ello hablaron  previamente con el presidente de la Comisión de Fiestas,  Alfredo Alvarez Espina, quien aceptó gustoso.
Fue algo que nunca olvidará, el entusiasmo del público al oirle interpretar canciones como "Voy pa Llanes", "Toca la gaita gaiteru", "Hay una línea trazada" y Encima de tu teyao". Se emocionó, cuando el público le pedía "otra, "otra". 
Aunque, no formaba parte del grupo de campeones participantes, Alfredo Álvarez Espina, le pagó por su actuación 3.000 pts.
 Fue un día muy importante para él. A  partir de ese día se inició su trayectoria como cantante de tonada asturiana, muchas veces  en Riosa, el viernes del Rosario. 

José Antonio González Fernández "Cantu La Vara", en una de sus primeras actuaciones   como cantante de tonada asturiana:


Archivo  personal José Antonio González Fernández


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En Riosa vivió cuarenta años, habiendo trabajado como minero en el Pozo Montsacro durante dieciocho años pasando por distintos puestos hasta llegar  a ser vigilante.

Pozo Montsacro:




 Durante ese periodo participó en diferentes Concursos de Canción Asturiana obteniendo  diversos premios. 



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Con la periodista radiofónica Menchu Alvarez del Valle, abuela de  Dª. Leticia, actual Reina de España:


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Una vez prejubilado, se marchó  a Torrevieja en el año 1999. Eligió ese lugar   por el clima, por venirle mejor para su salud. 
Se incorporó al Centro Asturiano, donde llegó  a ser secretario durante cuatro años.


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Sin embargo, la tierrina le tiraba y, en cualquier ocasión que tenía, regresaba a Asturias, como cuando participaba en el Concurso Ciudad de Oviedo, cuyo director era Carlos Mernéndez Jeannot, figura clave en la recuperación de la tonada y el folclore en Asturias


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Cada vez que venía, más le costaba marchar. Echaba de menos la principal  de sus aficiones: la tonada asturiana. Así en el año 2004 regresó definitivamente a Asturias, instalándose en Candás. A partir de aquí, volvió a participar  en los Concursos de tonada que se organizaban por toda Asturias.
El primer concurso en que participó fue en el año 1976, organizado por Radio Oviedo  en el recinto de Mercaplana, en Gijón y patrocinado por "Camisas Ike". 


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Al año siguiente, parcipó en Candás, en la Discoteca "Tanos", en otro Concurso en el que obtuvo un premio, no fue el primero, pero le hizo mucha ilusión. Después siguió participando en todos los concursos de tonada asturiana que se organizaban en Asturias. 
Obtuvo tres primeros premios:
 - Concurso de Aviles, organizado por el Ayuntamiento (1986).


Archivo personal de  José Antonio González

Trofeo del 1º premio ganado por José Antonio González Fernández en Avilés (1986):


 Archivo personal de  José Antonio González



    - Concurso de Hunosa


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Año de 1984:


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   - Concurso de Lugones, celebrado en la sidrería  "El Frankfurt".

Varios segundos premios:
- En el Concurso Ciudad de Oviedo

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- En Vega de Anzo, Casa Celesto


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- Concurso de Mercaplana
- Concurso Caja de Ahorros.

Además de estos premios de mayor trascendencia, en  su trayectoria de interprete de tonada asturiana,  le fueron concedidos otros muchos premios. 




Archivo personal de  José Antonio González


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Archivo personal de  José Antonio González


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Archivo personal de  José Antonio González


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Archivo personal de  José Antonio González

Tiene cinco discos grabados:
- "Soy minero del Montsacro".
- "Asturies que rica yeres" (1994).


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- "A la cima del Angliru".


- "Tierrina mía".



- "Asturies ye mio tierra".


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Recientemente, ha grabado otro disco con los alumnos de la Escuela de Tonada de Cangas de Narcea. 


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Una labor de la que está muy orgulloso, es la de la creación  de la Escuelas de Tonada Asturiana, la  de Cangas  de Narcea  - año 2011 - y  la de Candás - año 2012 -.


Archivo  personal José Antonio González Fernández


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Archivo  personal José Antonio González Fernández

Los alumnos de estas escuelas ya han ganado varios primeros  premios. 
En la  de Cangas de Narcea: 
- Araceli Fernández.
- Maribel González.
- Lucía Rodriguez (12 años), en Gijón
En la de Candás:
- Manuel Pendás, en Mieres.
- Manuel Arenas, en El Entrego.
- Juan José Patallo, en Cangas de Narcea.
- Alba Fernández, en Luanco.
En ambos casos su trabajo es totalmente desinteresado, tratando de transmitir a sus alumnos todos sus conocimiento y experiencia  adquirida durante tantos años.
Durante todos estos años de participación en muchos concursos de tonada ha pasado muchos momentos alegres y, también alguna  que otra decepción; se queja que, en algunos concursos no se le haya valorado por sus verdaderos méritos, siendo discriminado al hacer  caso a pábulos  como su no origen asturiano.
Sin embargo, tal como os comentábamos su origen no puede ser más asturiano, su madre era de Pola de Allande y su abuela materna de San Antolín de Ibias.


 (página de facebook de José Antonio Gonzalez Fernández)


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Cantando en las Fiestas del Corpus en La Ará (Riosa):

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Archivo  personal José Antonio González Fernández


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Archivo  personal José Antonio González Fernández


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Archivo  personal José Antonio González Fernández

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Archivo  personal José Antonio González Fernández

Archivo  personal José Antonio González Fernández

Pero no solamente cantó tonada asturiana en Asturias, lo hizo también en Madrid, Benidorm, Torrevieja, Cantabria ... incluso fuera de España, Bélgica ..
José Antonio fue el encargado de hacer el pregón  de las Fiestas Patronales de Riosa el pasado 1 de octubre de 2016.







Pregón de las Fiestas del Rosario 2016, dado por  José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara":

Archivo  personal José Antonio González Fernández

En su larga trayectoria de cantante de tonada asturiana - más de 40 años -, José Antonio ha recibido muchos premios, trofeos, menciones, diplomas, etc., pues bien, ahora, por el gran amor que siente por nuestro Concejo, ha  donado todo ese gran patrimonio al pueblo de Riosa y, en su nombre, al Ayuntamiento, para que sea expuesto  de forma permanente, en la Casa de la Cultura donde podrá ser visitado y admirado por todos, incluso se podría escuchar sus discos.
El acto oficial  de inauguración y presentación del archivo se celebró el día 22 de setiembre de 2017, en la Casa de Cultura de Riosa.



José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara" delante de su Archivo personal en la Casa de  Cultura de Riosa:



Los gaiteros, Antonio Esteban edina y Ramón García Sánchez, acompañaron a José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara", en los actos de presentación  e inauguración de su archivo personal en la Casa de Cultura de Riosa:


 Fernando Delgado,  entrevistando a  José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara" para el diario la Nueva España:



 Archivo personal de  José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara", antes de la inauguración:



La gaita, un  instrumento musical con el que José Antonio le gusta interpretar acompañando muchas de sus canciones:


Laura Cabo Fernández, Concejala del Ayuntamiento de Riosa,  José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara" y Fernando Delgado, después de la entrevista realizada para el diario la Nueva España:



Laura Cabo Fernández, Concejala del Ayuntamiento de Riosa, José Manuel García Álvarez y José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara", en la mesa presidencial de presentación del del acto:


José Antonio González Fernández, "Cantu La Vara":



 La Concejala de Cultura del Ayuntamiento de Riosa, Laura Cabo Fernández, presidíó el acto de presentación del Archivo Personal de José Antonio, "Cantu La Vara":


José Manuel García Álvarez, presentador del acto :



Publico asistente al acto de presentación del Archivo personal de José Antonio, "Cantu La Vara":


 La Alcaldesa de Riosa, Ana Díaz, corta la cinta  de inauguración del Museo personal de José Antonio, "Cantu La Vara", que quedará expuesto de forma permanente en la Casa de Cultura de Riosa:


Placa conmemorativa de la inauguración del Archivo personal del cantante de tonada asturiana, José Antonio González  Fernández , "Cantu La Vara", en la Casa de Cultura de Riosa:



José Antonio, explicando  detalles  de su archivo:



José Antonio, explicando  detalles  de su archivo a la Alcaldesa de Riosa, Ana Díaz y al Concejal Honorino Ruiz:



 José Manuel García Álvarez y José Antonio "Cantu La Vara", interpretaron tonada asturiana al final del acto, acompañados a la gaita por Ramón García Sánchez:



Genti Ramallo,  acompañó a José Antonio en el acto de presentación e inauguración de su aerchivo personal en la Casa de Cultura de Riosa:





Asimismo, el día 29 de setiembre de 2017, dentro de la programación de las Fiestas Patronales del Rosaio, recibió el homenaje del Ayuntamiento de Riosa.



Una vez concluido el Pregón de las Fiestas del Rosario 2017, sobre las ocho de la tarde, tuvo lugar el homenaje que el Ayuntamiento de Riosa le rindió, en reconocimiento por sus más de 40 años dedicados a la canción asturiana. 


Previamente a las actuaciones  de los  compañeros que le arroparon  en un  día tan señalado y emotivo para él, recibió, en primer lugar una placa conmemorativa por sus más de 40 años de tonada asturiana.

Esta es la placa conmemorativa entregada por la Alcaldesa de Riosa, Dª. Ana Isabel Díaz Fernández, a D. José Antonio González Fernández "Cantu La Vara", en reconocimiento de sus más de cuarenta años cantando tonada asturiana. Nos alegramos que para montarla hayan utilizado como fondo una de nuestras fotografías de un lugar emblemático y muy querido para todos los riosanos, nos referimos al "Furacu La Fural, en La Sierra del Aramo:


 Le fue entregada por la Alcaldesa de Riosa, Dª Ana Isabel Díaz Fernández, quien glosó su figura y trayectoria artística, expresándole, asimismo, el agradecimiento del Ayuntamiento  por la donación al pueblo de Riosa de todo su archivo personal  que, desde el día de su presentación -22 de septiembre pasado - permanece expuesto de forma permanente en la Casa de Cultura de Riosa en La Ará. 





La Alcaldesa y el homenajeado, José Antonio, firmaron   delante del público el documento de cesión de su archivo personal.







Después se sucedieron nuevos obsequios.  Por parte de la  Hermandad de la Probe, de la Foz de Morcín;




 de sus amigos de Cantabria, 







de los alumnos de las Escuelas de tonada asturiana fundadas y dirigidas por  José Antonio (Cangas de Narcea y Candás) de forma desinteresada;







 de la peña Sportinguista Aramo, organizadora de las Fiestas del Rosario 


y otras agrupaciones y asociaciones, 


 Por su parte, José Antonio  agradeció todas las atenciones  recibidas  del Ayuntamiento de Riosa y en su nombre   de La Alcaldesa de Riosa y de la Concejala de Cultura, Laura Cabo.


También agradeció al pueblo de Riosa su apoyo, 



Fue  el propio José Antonio "Cantu La Vara" quien interpretó la primera canción   por "El Presi"
y , a  continuación, le siguieron sus compañeros, más de veintidós interpretes de la tonada asturiana:
- Manuel Menéndez Menéndez
- Mari Carmen Fernández  Álvarez
- Antonio Álvarez Álvarez "Antón Chicote"
- Artimino Iglesias Fernández
- Manuel Arenas Pérez
- Alba Bravo Fernández
- José Fernández Ramos
- Patricia Pariente Martínez
- Germán Riera Menéndez
- Manuel Fernández Pendás
- Juan José Patallo Fernández
- Gerardo Arturo Vallina
- Maribel González Morán
- Antonio Campo Chacón
- Alicia Fernández Martínez
- José Manuel García Álvarez
- Manuel González "El Tordu"
- Sergio Méndez Rubio
- Lucía Rodriguez Álvarez
- Manuel Sañudo Sainz
- Rubén Álvarez González
- Guillermo Bravo Fernández 
Intervinieron, también, los gaiteros  Antonio Esteban Medina y Ramón García Sánchez;



 los monologuistas, José Manuel Pandiella y Nel del Soto; los cantautores Jesús Llera y y Juanín de la Torre.
D. José Manuel García  Álvarez, fue el presentador del acto.


Resulto un acto muy emotivo, en el que el público asistente se involucró  de lleno desde el primer momento